この星の格闘技を追いかける

【on this day in】12月01日──2006年

12 01 06【写真】初めてのMMAへ挑む前日、ホジャ―・グレイシーが計量の臨んだ(C)MMAPLANET

Bodog Fight weigh-in
@カナダ・ブリティッシュコロンビア州バンクーバー、パンパシフィックホテル
「ホジャ―・グレイシーのMMAデビュー戦が行われたのは、今から8年前の12月2日。インターネットカジノで巨大な富を得たカルビン・エアー率いるBodogのリングだった。バンクーバー湾を一望できるカナダ・プレイス・バンクーバー内にあるパンパシフィック・ホテル・バンクーバーで行われた──非公開計量。ファンシーなホテルに、全13試合に出場するファイターやコーナーマン、そして運営陣が宿泊。なんともバブリーな空気とは裏腹に、計量に現れたミゲール・イトゥラテ、アピ・エクテルにロシア勢──という一癖も二癖もある団体首脳を目にして華やかさは一転、灰色の将来が目に浮かんできた。そんななか、翌日にロン・ウォーターマンと戦うホジャ―はヘンゾに率いられ固い表情でスケールに乗った。ホジャ―は強さを過剰に言葉で飾ることはない。そんなグレイシーっぽくない現役グレイシー最強の男のMMA初陣だけに、大恩人の最後のMMAに背を向け、僕はバンクーバーを訪れた。ホイスやヒクソン、ヘンゾの柔術を見たことはない。その点、ホジャーの柔術は紫帯の頃から見てきた。ごく限られたリオで競技会が行われていた時代と違い、世界に広まった柔術界でホジャ―は結果を残してきた。ファンタジーではない、張ったりのきかないリアルな世界で戦ってきたホジャ―はこの後、MMAのリアルさとも向き合わないといけなくなる」

on this day in──記者生活20年を終えようという当サイト主管・髙島学がいわゆる、今日、何が起こったのか的に過去を振り返るコラム。自ら足を運んだ取材、アンカーとして執筆したレポートから思い出のワンシーンを抜粋してお届けします。

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