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【UFC137】デビュー戦前夜の――日沖発

2011.10.29

Hiokiいよいよ明日、10月29日(土・現地時間)にラスベガスのマンダレイベイ・イベンツセンターでUFC137デビューを果たす日沖発。計量では、これまで見せたことない表情を見せた彼の試合前夜の心境は??

【写真】計量会場から食事に向かうまで、ひっきりなしにファンに囲まれていた日沖(C) MMAPLANET

――いつになく気合の入った表情で、スケールに乗っていました。

「本当ですか?そんなに変わっていました?(計量中の写真を見て)うわっ、本当ですね。普段はソフトキャラなんですけどね(笑)」

――険しい顔とも取れます。

「気合入っていますね。エキサイトしています(苦笑)。ああいう感じの計量は、今までなかったので……」

――あの雰囲気が、この顔を創りましたか? Tシャツを脱ぐときから、目つきが違っていました。

「ナーバスになっているんですかねェ……」


――入れ込み過ぎじゃないのか、心配にもなります。

「こっちに来てからもリラックスはしていたんですけど、計量は緊張しちゃいました」

――UFCでは1ポンド・オーバーまで許されていますが、しっかりと145ポンドでした。

「計量に向かう前には、部屋で146ポンドまで落としていたいんです。バックステージに体重計がなくて、待ち時間の間に体重を計ることができなくて、その間に何も入れていないから1ポンド落ちたんでしょうね」

――減量は本当にスムーズだと聞いていました。

「前日で700グラムオーバーでした。こっちに来て、食事とか思ったように摂れないと、最後にギリギリの状態で落とすのは危ないかと思い、日本で早目に落としてきました」

――これまでにないカットの仕方だったのですが、体調に問題はありませんか?

「体調は――、何か調子良いんです。水抜きは今日しかやっていないですし。昨日の夜も食べて、その分が戻ったくらいだったと思います」

――厳しい減量をした肌のツヤではないですね。顔色も良いですし。

「ハハハ、それ髭を剃ったから、マシに見えるんじゃないですか?髭を剃れば、こんなもんですよ」

――何はともあれ、計量も終え、あと一日になりました。

「計量が終わって、ホッとしているのはあります。でも、何かUFCは良いですね。試合が楽しみです」

――ジョージ・ループとの顔合わせも終わりましたね。

「着いて契約書にサインをした日に、一度会っていたんです」

Hioki vs Roop【写真】額がくっつくような接近距離で、目を合わせた両者だったが……、その裏事情とは??

――それにしても、計量後にあのように顔を近づけて、相手の目から視線を逸らさない姿もイメージとは違っていました。

「アレは……、ジョージ・ループが『フェイスアップしたいんだけど』って言ってきて(苦笑)。その話がなくても、やってくるんだろうとは思っていたのですが、UFCってそういうこともあるんだって納得していたんです。

でも、何度も計量を経験している知人に尋ねたら、『いやぁ、あんなこと言ってくる相手は初めてですわ』と言うことでしたね(笑)。

実際に目の前にして、背が大きかったです。でも、僕もバッチリです。両親や大勢の友人、知人が応援に来てくれているし、頑張ります」

――試合を含め、初めてのUFCを満喫しているような雰囲気です。

「このあともラジオの出演があるんですが、取材が多くて……。あと、僕は米国で試合をしたことがないのですが、意外とファンの人がサインや写真を求めて来てくれて、どちらも有り難いです」

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