この星の格闘技を追いかける

【on this day in】11月18日──2006年

11 18  06【写真】GSPがUFC世界チャンピオンに初めて就いた劇的な夜、それでなくとも忘れがたい 1日になったはずだが、この日は色んなことが有りすぎた(C)MMAPLANET

UFC65
@カリフォルニア州サクラメント、ALCOアリーナ
「GSPがマット・ヒューズを左ハイキックからパウンドで倒し、UFC世界ウェルター級王者に輝いた夜。前日にX-MissionがLAで行われたため、普段はリスクの高さから避けている大会当日に、飛行機で現地入りするという強行スケジュールで同大会を取材した。サクラメントの空港でレンタカーを借り、モーテルにチェックイン。直後に会場へ向かおうとしたとき、強烈な腹痛に襲われた。ホント、タイでかき氷、韓国で生ガキを食べても平気な鉄の胃袋がこの日はなぜか悲鳴を挙げた。後にも先にも経験したことがない酷い下痢に見舞われ、会場入りは試合開始直前。万が一に備え、トイレットペーパーを丸めてass holeに詰め、へっぴり腰で3試合目まで撮影した。運よく、体調は回復し穴栓も抜くことができたものの、焦って会場入りしたため、広い広いパーキングのどこに車を止めたかも覚えていない。会見終了から90分も探しまくって、ようやく見つけた白いカローラ。しかし、それは僕が借りた車ではなく、若い男女が中でいちゃついている最中だった。気づかずキーを差し込もうとし、人生で唯一『マザーファッカー』と怒鳴られた。色んな意味で忘れがたい1日、MMAの歴史に残る1日なのに、こんなしょうもない話でスイマセンでした……」

on this day in──記者生活20年を終えようという当サイト主管・髙島学がいわゆる、今日、何が起こったのか的に過去を振り返るコラム。自ら足を運んだ取材、アンカーとして執筆したレポートから思い出のワンシーンを抜粋してお届けします。

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