この星の格闘技を追いかける

【UFC Fox02】シャッフル=ミドル級戦でウェイドマン抜擢

Weidoman28日(土・現地時間)にイリノイ州シカゴのユナイテッド・センターで行われるUFC on Fox02 「Evans vs Davis」。メインカードで組まれた2つのミドル級戦は、マーク・ムニョスの負傷によりシャッフルされ、より興味深いものとなった。

【写真】トップ5との対戦機会を得たクリス・ウェイドマン。全米ノーPPVライブ中継イベント出場に、高いモチベーションを持っている (C)MMAPLANET

チェール・ソネン×マーク・ムニョス、デミアン・マイア×マイケル・ビスピンが組まれていた当大会、ムニョスの負傷によりソネンの相手にビスピンが繰り上がり、マイアの対戦相手にはクリス・ウェイドマンが抜擢されることに。

ソネン×ビスピンは、次期挑戦者決定戦という意味合いにおいてもソネン×ムニョスに全く見劣りすることなく、TUFシーズン3ウィナーで、シーズン9&14のコーチという面からでもビスピンの存在はムニョスを上回る。

ソネンが「ビスピンがミートパイと牛肉のエキスをむさぼり食うようりも、早く試合を終わらせる」といえば、ビスピンが「そのユーモアのセンスを土曜日の夜、病院にいっても持ち続けてほしい。僕の過去8人の対戦相のなかで、7人がそうなったように」と返答。激しいトラッシュトークではなく、ユーモアが入り混じった牽制球を送り合った両者の対戦、注目度が高まって当然だ。


ビスピンという、勝てば混戦ミドル級でのポジションが一気に上がる相手を失ったマイアは、昨年3月にUFCデビューを果たし、現在オクタゴンで3連勝、MMAデビュー以来7連取中のウェイドマンと戦うことを余儀なくされた。下からの突き上げを受ける形となったマイアは、気の毒な状況だが、新しい世代がFOX中継のミドル級戦線に加わったことで、さらに興味深いものとなるのも事実。

オールアメリカンに2度選出されたD-1レスラーで、柔術はマット・セラの指導を受け、強い体の軸が可能になるパンチ力を誇るウェイドマン。ダースやアナコンダなど、チョークを得意とするが、ガードワークをMMAで使いこなすことができる数少ないファイターであるマイアに対して、組み技を駆使できるか。

Maia【写真】MMAでガードワークから、トップを奪う技術を誰よりも使いこなせるデミアン・マイア、トップ5の位置を守り切れることができるか(C)GONGKAKUTOGI

「ビスピン戦がなくなったことは残念だが、それでもFOXカードで戦えてハッピーだ。ネガティブな気持ちをポジティブな方向に転換している。この短い準備期間で、彼が100パーセントの体調で戦えるか分からないけど、精神的な部分は問題ないはずだ。クリスはとてもデンジャラスだけど、厳しい試合をサブミッションで終えたい」とマイアは、ウェイド戦について語っている。

降ってわいたビッグチャンスを得たウェイドマンも、「ワッフルを食べに行くところでオファーの電話があった。トップ5と戦えるチャンスを断るなんて考えられない。僕の柔術を試せる恰好の相手だ」と、集中力の高さを伺わせている。

昨年のウェルター級では、ジョン・フィッチ、BJ・ペン、チアゴ・ピッチブル、ジェイク・シールズという長年トップに君臨したファイター達が、キャリアを重ねてきた下の世代に敗れるという現象が続いた。果たしてミドル級でウェイドマンが上位勢に風穴を開けることができるか、注目度の高いファイトだ。

■UFC on Fox02「Evans vs Davis」対戦カード

<ライト級ヘビー級/5分5R>
ラシャド・エヴァンズ(米国)
フィル・デイビス(米国)

<ミドル級/5分3R>
チェール・ソネン(米国)
マイケル・ビスピン(英国)

<ミドル級/5分3R>
デミアン・マイア(ブラジル)
クリス・ウェイドマン(米国)

<ライト級/5分3R>
エヴァン・ダナム(米国)
ニック・レンツ(米国)

<ヘビー級/5分3R>
ユノラフ・エイネモ(ノルウェー)
マイク・ルソー(米国)

<バンタム級/5分3R>
ジョニー・ベッドフォード(米国)
ミッチ・ギャグノン(カナダ)

<フェザー級/5分3R>
カブ・スワンソン(米国)
ジョージ・ループ(米国)

<フェザー級/5分3R>
シャーウス・オリヴェイラ(ブラジル)
エリック・ワイズリー(米国)

<ライト級/5分3R>
マイケル・ジョンソン(米国)
シェーン・ローラー(米国)

<ヘビー級/5分3R>
ジョーイ・ベルトラン(米国)
レイバー・ジョンソン(米国)

<ミドル級/5分3R>
クリス・カモージ(米国)
ダスティン・ジャコビー(米国)

PR
PR

関連記事

Martial World

Movie

Brave x Grachan

Gokikai Karate

ONEday