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ストライクフォース、ズッファ傘下となって初の大会開催

4月1日(金・現地時間)、カリフォルニア州ストックトン・アリーナでは、ズッファ傘下となって初のストライクフォース・イベント=Challengers「Wilcox vs Damm」が開催された。

【写真】ストライクフォースで5連勝を飾ったウィルコックス。今大会より解禁となったエルボーを要所で駆使してダムを退けた(写真提供)格闘技ESPN

当初は、日本から石井慧が参戦することでも注目を集めていた今大会も、石井は東北地方太平洋沖震災の影響でビザの発給が間に合わず欠場することに。

だが、その代役として出場することになったロレンツ・ラーキンが大きなインパクトを残す。K-1ルールで14戦の実績があるスコット・ライティから打撃で快勝、高い身体能力を持った新鋭ファイターの台頭を印象付けた。


また、メインイベントでは、ライト級戦でジャスティン・ウィルコックスとホドリゴ・ダムが激突。開始から右ハイキックを多用したウィルコックスが左ストレートでダウンを奪うと、エルボーを駆使してダムを大流血へと追い込み、1R終了後、ドクターストップによるTKO勝ち。ズッファ傘下となり、この日からエルボーが解禁となったが、その影響はケージ内のファイトに早くも変化をもたらした。

それでも、チャレンジャーズの中継中では“ズッファ傘下になった”という表現はなく、まずは「大きな動きが見られたMMA界だが、ストライクフォース・チャレンジャーズは変わりなく続けれれる」という主旨の言葉を、そして、番組の終了時、エルボーが大きな影響を与えたことから、アナウンサーは「UFCファミリーとなり」という言葉を発した。

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