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【UFC123】ランペイジ判定に驚く、BJはヒューズに完勝

【写真】連敗から再起を懸けた一戦で、マット・ヒューズを相手に21秒で完勝したBJ・ペン。試合後は興奮おさまらぬ様子で何度も雄叫びを挙げた (提供)格闘技ESPN

11月20日(土・現地時間)、米国ミシガン州アーバンヒルズのザ・パレス・オブ・アーバンヒルズでは、UFC123「Rampage vs Machida」が開催された。

王者マウリシオ・ショーグンが長期欠場中で復帰は来春と目されているライトヘビー級戦線において、今大会のメインイベントでは、リョート・マチダとランペイジ・ジャクソンが再起を懸けて激突。5月のUFC113でMMA初黒星を喫し、ショーグンに王座を明け渡したリョート、そして、同じく5月のUFC114で、現No.1コンテンダーの呼び声高い元王者ラシャド・エヴァンスに敗れているランペイジ――、前試合での敗北を経て、更なるパワーアップに成功しているのは果たしてどちらか。

サウスポーから左のローを当てていくリョートに、時折、大きな左のフックを返していくランペイジ。2Rにはリョートからテイクダウンを奪うも、終了間際には左のストレートを被弾した。3Rには、リョートがパンチのラッシュでランペイジを一気にケージまで押し込むと、左ハイからサバ折りでテイクダウン。マウントから腕十字を仕掛けると、上下を入れ替えたランペイジがスラムで抱え上げたところで立ち上がったリョートがバックからヒールを狙うも、ここで試合終了となった。

ジャッジの裁定は、29-28、28-29、29-28の2-1でジャクソンに。その瞬間、目を見開き驚きを隠せないジャクソンは、すぐにリョートの傍に駆け寄ってリマッチを約束。一方のリョートは、ジャッジの判断に何もいうことはないという意見を貫いたが、表情は当然納得のいっているものではなかった。

また、セミファイナルでは、04年と06年に戦い、1勝1敗のマット・ヒューズとBJ・ペンが3度目の対戦へ。とりわけ06年以降、ヒューズ、ジョルジュ・サンピエール(2敗)とウェルター級では結果を残せていないBJは、ライト級でもフランク・エドガーに目下2連敗中と、かつてない逆境の中でヒューズ戦を迎えたが、試合は開始21秒、BJが右ストレートで呆気なくダウンを奪い、パウンドで完勝した。

その他にも、気になるライト級戦では、アグレッシブな仕掛けをみせたジョージ・ソティロポロスがジョー・ローゾンからキムラアームロックで一本勝ち。同級の新鋭ニック・レンツは連敗中のタイソン・グリフィンから判定勝利を挙げている。

ランペイジ&リョートは異様なテンション
敗北で、進化したのはリョートかランペイジか

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