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【Strikeforce】3/26 怪童ガルバォンのデビュー決定

(C) MMAPLANET30日(土・現地時間)にビッグショーを行なうストライクフォースだが、プロボール・ウィークエンドのフロリダでPR活動を行なうなか、28日(木・同)には3月26日(金・同)のStrikeforce Challengers開催を発表。アンドレ・ガルバォンの同プロモーション・デビューが決まった。

【写真】米国メジャーで怪童アンドレ・ガルバォンがどのようなファイトを見せるのか。ウェルター級戦線を占う上でも楽しみな一戦だ (C) MMAPLANET

ビッグショーを直前に控え、2月26日(金・同)に続き、2010年3度のイベントの開催を発表したストライクフォース。カリフォルニア州フレズノのセーブマート・センターで行なわれるチャレンジャーズのメインでは、昨年7月に銃弾に倒れたレイバー・ジョンソンが、悪夢から復活しハワイ出身のロロヘア・マヘと対戦する。

独立記念日に家族とBBQパーティを行なっているところ、凶弾に倒れたジョンソンは、1カ月間、病院のベッドの上で過ごし、60ポンドも体重が減った。そのジョンソンは「体調は抜群にいい。自分のいるべき場所にほとんど戻って来た。毎日を過ごせることを感謝し、シリアスにMMAを向き合っている」と復調をアピールし、昨年5月15日に18秒でKO勝ちを奪って以来のケージに戻ることになった。


同大会では新星ストライクフォース旗揚げ戦となった昨年4月11のサンノゼ大会で、ブレッド・ロジャーズに善戦したアボンゴ・フンフェリーが、ライトヘビー級で出場し、ジョージ・ブッシュ3世と対戦する。

だが、これら重量級2試合よりも、日本のファンに注目されそうなのはDREAMウェルター級GPにも出場したブラジリアン柔術家アンドレ・ガルバォンの同プロモーション・デビュー戦だろう。青帯から黒帯まで、全ての帯で世界大会優勝を果たし、怪童と呼ばれたガルバォン。

昨年9月のADCCサブミッションレスリング世界選手権でも、88キロとMMAで戦うときよりも、11キロも重い階級に出場し準優勝という結果を残している。MMA戦績は3勝1敗だが、その1敗はDREAMウェルター級GP準決勝のジェイソン・ハイ戦のスプリット判定の接戦だった。

半年振りのMMA、対戦相手はハウフ・グレイシーの黒帯ルーク・スチュアートだ。MMAでは6勝2敗、一昨年11月のジョー・リッグス戦での敗戦以来、実に1年4カ月ぶりのカムバックとなるスチュアートは、MMAのキャリアではガルバォンを上回る。

とはいえ柔術家のテイクダウンは、リングよりもケージのほうが難しく、リングとは違った戦術が必要だとMMAではいわれているが、レスラータイプでなく柔術家の対戦となったことで、ガルバォンのストライクフォース初陣は分の良い相手があてがわれたといえるだろう。

30日に初代王者が決まるストライクフォース・ウェルター級戦線で早々のタイトル挑戦を実現させるには、ガルバォンにはインパクトが残る勝利が求められる。

なお同イベントでは地元の女子MMAファイター、ゾイラ・フラウスト×ミーシャ・テイト、昨年12月に日本の中村大介を下しているジェスティン・ウィルコックスの出場などが決定している。

◆Strikeforce Challengers主な対戦予定カード

<ヘビー級/5分3R>
レイバー・ジョンソン(米国)
ロロヘア・マヘ(米国)

<ライトヘビー級/5分3R>
アボンゴ・フンフェリー(米国)
ジョージ・ブッシュ3世(米国)

<ウェルター級/5分3R>
アンドレ・ガルバォン(ブラジル)
ルーク・スチュアート(米国)

<女子フェザー級/5分3R>
ゾイラ・フラウスト(米国)
ミーシャ・テイト(米国)

<ライト級/5分3R>
ジャスティン・ウィルコックス(米国)
ブライアン・トレバース(米国)

<UFCチャンピオンベルト>
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